成语和成语的使用

隋树森

一、什么是成语

二、成语的四字性

三、成语可充当句子里的各种成分

四、成语在来源浅探

五、成语的优越性

六、成语使用的广泛性

七、怎样学习和使用成语

八、成语出处的检查

 


 

一、什么是成语

什么是成语?成语是表示一般概念的固定词组或句子,绝大部分是由四个字组成的。例如"空中楼阁""鼎鼎大名""青出于蓝""有声有色""欢天喜地"等都是四字成语。少于四字的成语,""敲门砖""莫须有""想当然"之类,多于四个字的如"桃李满天下""真金不怕火炼""心有余而力不足""江山易改,本性难移""只许州官放火,不许百姓点灯"之类,在成语中都占绝对少数。

成语跟专名、科学术语、谚语、歇后语、引语和由四个字组成的普通词组,从某些方面看来,也有相似之出。譬如专名和科学术语都是固定词组;谚语、歇后语、引语不仅是固定词组或句子,而且意味也有些与成语相似;四个字组成的普通词组比较简炼,形式跟绝大多数的成语一样,如"东西南北""春夏秋冬"之类,但是这些都不是成语。把成语跟专名、科学术语等的区别搞清楚,这就有助于断定什么是成语,什么不是成语。现在简单地就这方面作些说明。

成语跟专名不同:专名和成语虽然都是由几个字组成的固定词组,但是专名是表示特定概念的,例如"李庄小学"只是一个学校独有的名称(当然,可能有重名),"广安人民公社"只是一个公社独有的名称。成语则是表示一般概念的,例如"七零八落"这个成语,既可以用来形容开败了的花朵,又可以用来形容被打败的军队,也可以用来形容稀疏零散的人群。又如"津津有味"这个成语,可以用来描述任何一个人对于某些事物特别感觉有兴趣。

成语跟科学术语不同:科学术语是表示科学概念的,不是表示一般概念的。例如"主观能动性""革命乐观主义""无限花序""平行四边形"这些科学术语,尽管都是由几个字组成的固定词组,可是并不是成语。

成语跟谚语不同:谚语绝大部分是句子而不是词组。谚语经常用在人民大众的口语里,用在文章里的比较少。谚语往往具有浓厚的口语色彩,不象成语那样具有文言色彩。谚语的形式,不象成语那样整齐。例如"坐山观虎斗""天下乌鸦一般黑"之类的谚语,都不是那么整齐。当然,如果把这些谚语一定说是成语,也是可以勉强的。

成语跟歇后语不同:歇后语是一种固定的句子,一定要由两部分构成,前一部分是用事物作比喻,后一部分是从正面作说明。写文章为了收到鲜明、形象、生动、具体的表达效果,也可以象引用成语似的引用歇后语。如"泥菩萨过河 自身难保。"狗拿耗子 多管闲事。""泥菩萨洗脸 越洗越难看。""蜜饯黄连 先甜后苦。"这些话,都是"歇后语"而不是"成语"

成语跟引语不同:在古人的著作中有个别语句,如"勾心斗角"(见杜牧《阿房宫赋》)"水落石出"(见苏轼《赤壁赋》)等,因为时常被人们使用,后来就成了成语。但如,"沉舟侧畔千帆过,病树前头万木春。"是唐朝诗人刘禹锡的两句诗。这两句诗不是人们时常使用的,而是在文章中偶而被引用了。因此这类语句应该称之为"引语",不能看做是成语。

成语跟由四个字组成的普通词组也不一样,因为成语由四个字组成的占绝大多数,所以有些人往往把由四个字组成的普通词组,尤其是文言色彩比较浓厚的普通词组,也看做是成语。应当指出:凡是一个词组里的词可以抽换的,就应该把它看做普通词组。例如"根本改变""这个词组,在某种场合,也可以改为"彻底改变""基本改变""大大改变"。又如"密切合作"这个词组,可以改为"紧密合作""肆意挥霍",可以改为"任意挥霍""随意挥霍"。这几个词组改了以后,并不影响内容,使人感到也很合适。象这样可以自由改动的词组,都是普通词组。至于成语,则是一个有机的整体,组成成语的词,一般不能用其他意思相同或相近的词来替换。例如"虎口余生"这个成语,就不能改为"狼口余生""豹口余生",也不能改为"虎嘴余生"。又如:"不管哪个殖民主义者怎样花言巧语地侈谈和平,也掩盖不了他们的侵略本质。"在这个句子里,不但不能把"花言巧语地侈谈和平"改为"花言地侈谈和平",或"巧语地侈谈和平",就是改为"巧语花言地侈谈和平"也是非常勉强的。

成语跟专名、科学术语和歇后语的不同,看起来相当明显。成语跟引语、普通词组、谚语的区别,一般说来也是清楚的,但是有的也不容易分辨。我们应该承认有些固定词组或相当固定的词组是介于成语与谚语、引语或普通词组之间的,对这类词组,不必一定去划分它的界限。例如"一文不值",我们可以认为它是普通词组,因为把它该为"不值一文""不值一钱""一钱不值"都毫不勉强。但是,这个词组毕竟有相对的固定性,极象成语,把它看作成语,也未尝不可以。又如"路遥知马力,日久见人心",把它看做成语或谚语皆无不可。0401.JPG (4523 bytes)

 

二、成语的四字性

前面已经说过,成语多由四字组成,少于四字或多于四字的比较少;尤其少与于四字的成语,相形之下更少。因此日本人讲汉语,就有"四字汉语"这种说法(见一九七八年版,吉田昇等编著的《中学校现代国语》),也有的称为"四字熟语"(见一九七八年版,今泉忠义等编的《中学校国语》)。不过他们列入"四字汉语""四字熟语"中的例语,在我们看来,有的不是我们所说的成语,因为我们没有那种说法。如"左往右往""上意下达""执行犹豫""质疑应答"之类。又如他们把"春夏秋冬""前后左右""东西南北"也都认为是"四字熟语",我们也未便苟同。"春夏秋冬"这是气象学名词,"前后左右"这是日常生活中常用的方位名词,"东西南北"是地理学上常用的方位名词。

尽管这样,成语之显然有四字性是无可否认的。例如下列的成语,就它们的出处来看,都不是四个字,换句话说,也就是这些成语都是把非四字的话加以提炼、形成四字成语,试看以下成语与其出处的关系:

1)明察秋毫"明足以察秋毫之末,而不见舆薪。"(《孟子·梁惠王》上篇)

2)缘木求鱼"以若所为,求若所欲,犹缘木而求鱼也。"(《孟子·梁惠王》上篇)

3)事半功倍"当今之时,万乘之国行仁证,民之悦之,犹解倒悬也。故事半古之人,功必倍之,惟此时为然。"(《孟子·公孙丑》上篇)

4)刻舟求剑"楚人有涉江者,其剑自舟中坠于水,遽契(刻)其舟曰: 是吾剑之所从坠 。舟止,从其所契者入水求之。舟已行矣,而剑不行,求剑若此,不亦惑乎?"(《吕氏春秋·察今》)

5)黔驴技穷唐朝柳宗元有篇文章题目是《三戒》,其中有一个小题为《黔之驴》。"黔驴技穷"就是从这篇文章叙述的故事中提炼出来的。

6)敝帚千金(或说"敝帚自珍""里语曰: 家有敝帚,享之千金 ,斯不自见之患也。"(曹丕《典论·论文》)

从上文看来,成语的四字性非常明显。或者把比四字为多的话缩减为四字,如"明察秋毫""缘木求鱼",或者把两句话合并为一句 只用四字,如"事半功倍""敝所千金"。或者把一个用字较多的故事,编写为四字,成为一个成语,如"刻(契)舟求剑""黔驴技穷"都是。

古人有些话,本来够得上警句,可以成为成语。只是因为改变为四字,比较麻烦,也就只好把它放弃,作为引导语来用。例如"宋朝范仲淹的《岳阳楼记》,有"先天下之忧而忧,后天下之乐而乐"之语,意思很好,但因字数较多的关系,就没能形成成语,我们只能视为警句,有时引入文章。而如"吃苦在前,享乐在后",就容易说,容易记,便可以成为成语。而同在《岳阳楼记》中的文句"百废俱兴",因为是四字,就成了成语。

成语为什么四字者为多?这大概是因为四字容易上口。如我国古代的诗歌总集《诗经》,就以四字句为多,古代历史《尚书》,其中四字句也有一些。后来初学读的三、百、千 《三字经》《百家姓》《千字文》,其中后两种即全为四字句。《四言杂字》《龙文鞭影》初、二、三集,都是四言。这虽然是训蒙书,也足以说明四字句之为人所喜爱、所乐诵。

不过把四字成语缩短为二字的也颇不少,如:

画蛇添足 蛇足

东施效颦 效颦

墨守成规 墨守

杞人忧天 杞忧

囊萤映雪 萤雪

以上都是从四字成语缩写为二字的例子。在某种场合,也许有宜于用二字者。又如"矛盾""推敲"之类常用的成语,都是来源于有名的故事,但都不是由四字成语精简为二字的。这种与一般词汇又有所不同,我们不妨认为是成语中之二字者。0401.JPG (4523 bytes)

 

三、成语可充当句子里的各种成分

成语也同词一样,可以充当句子里的各种成分主语、谓语、宾语、定语、状语、补语。也就是说,成语在一个句子里可以起一个词的作用,它也是构造语句的材料。有些成语还可以用作句子。这也是人们所以大量地、广泛地使用成语的原因。例如:

1)成语作主语

这种文艺批评的清规戒律,是非常多的。(矛盾《鼓吹集》)

盛气凌人不对,但必须盛气凌鬼。(王任重《来一个打鬼运动》)

"长歌当哭"是必须在痛定之后的。(鲁迅《记念刘和珍君》)

2)成语作谓语

三百来户都欢天喜地,只有王老太太不乐意。(周立波《分马》)

3)成语作宾语

我军只要进入萧墙,周王在紫金城就成了瓮中之鳖,无路可逃。(姚雪垠《李自成》)

至于老章对事故的分析,我认为还是很有益处的,至少可以作为你们今后工作的前车之鉴嘛!(维思峻峰《广大的战线》)

"瓮中捉鳖"是动词"成了"的宾语。"前车之鉴"是动词"作为"的宾语。

4)成语作定语

他说佛子岭开着五颜六色的花,真是一个大花园!(靳以《到佛子岭去》)

游鱼和五光十色的小石头都看得清清楚楚。(峻青《苍松志》)

但说谎是他的天禀,他立刻想到一个冠冕堂皇的回答。(矛盾《子夜》)

5)成语作状语

他梦到主逼死他的父亲,一家人忍气吞声埋葬死人,不敢伸冤(巴金《新声集》)

6)成语作补语

只是百姓已经不看他们,连行列也挤得乱七八糟不成样子了。(鲁迅《故事新编·铸剑》)

分析成语在句子里所起的作用,是从语法角度来说明成语的性能以及使用范围,了解这点,对学习成语是有好处的。但是,要能真正灵活,准确地运用成语,那只有大量地、充分地掌握成语,了解它们的正确涵义和感情色彩,才能写在文章里起到生动、形象、感染力强的作用。0401.JPG (4523 bytes)

 

四、成语在来源浅探

成语的数目很多,一九五八年商务印书馆出版的《汉语成语小词典》就收有成语三千多条,实际上当然还有许多成语没有收进去,成语实有的数目,一定比这本小词典中所收的多得多。这些成语是怎样产生的呢?粗略地分析起来,主要有以下几个来源:

1)历史事实

有些成语是从历史事实来的。其中有的是把某一历史事件,概括为成语的;有的是截取或改易历史里的著名文句为成语的。这里先举几个由历史事实而来的成语:

A)完璧归赵《史记·蔺相如列传》记载:战国时候,赵国的国君惠文王得到一块璧玉,秦国的国君昭王写信给赵王,说他愿意给赵王十五座城,换取这块璧玉,赵国比秦国弱,它明明知道秦王的话靠不住,可是又不敢公然戳穿秦王的谎言。在这种情况下,赵国的大臣蔺相如到秦国去处理这件事。他临走的时候说"如果秦国把十五座城给了赵国,就把璧玉给秦国,如果拿不到城,就要使璧玉丝毫无缺地归回赵国《(史记》的原文是 完璧归赵 。)"蔺相如到了秦国,把璧玉献给秦王,可是他看到秦王并没有真给赵国十五座城的意思,于是很机智地编造理由,从秦王手中把璧玉要回来,偷偷地让随从人员送回赵国。后来人们用"完璧归赵"这四个字,表示把原物完好地、原封不动地归还物主。这四个字也就成了成语。

B)擢发难数《史记.范睢列传》记载:战国时候,秦国的宰相范睢(魏人)责问他的仇人魏国的中大夫须贾说:"你知道你的罪过有多少吗?"须贾说:"拔我一根头发记载我一件罪过,头发还不够用的。"(《史记》的原文是"擢贾之发,以续贾之罪,尚未足。")后来就用"擢发难数"比喻罪恶之多,数不胜数。"擢发难数"也就成为成语了。

以上这两个来自历史事实的成语"完璧归赵""擢发难数"都是截用或改易史书中文句而成的。这种成语,在全部成语中所占的数量不很多。成语中的"投笔从戎""退避三舍""唇亡齿寒""一鼓作气""门庭若市"等等,都是出自历史事实的。

2)前人故事

有些成语是由前人的故事来的,这类故事也是确有其人其事,只是其人其事在历史上不是很重要的。这类成语有的比较有风趣,有的有比较好的修辞效果,所以也被人们广泛地使用。现在举几个例子,并说明它们的来源。

A)胸有成竹宋朝有一位画家叫文同,字与可,擅长画竹。当时有位文学家晁补之作诗说:"与可画竹时,胸中有成竹。"后来"胸有成竹"就成了一个广泛使用的成语,用它来称赞处理事情很有定见有把握的人。

B)满城风雨宋朝谢无逸尝问潘大临近来有没有作诗。潘大临写给他一封回信说:秋天以来的景物,样样都是好诗句。昨天清闲地躺着,听到树林子里响起风雨声,我高兴地起来,在墙上写到:"满城风雨近重阳,"忽然催我缴纳租赋的人来了,于是大为败兴,只有这一句寄给你。后来"满城风雨"这四个字就成了广泛使用的成语,比喻对新发生的某一件事许多人都在到处议论。

此外如"威武不屈""尾大不掉""抱薪救火""门可罗雀"都是由前人故事而来的成语。

3)寓言传说

古书里边也有些含议深刻的寓言,也是成语的来源。这类成语,往往有教训或讽喻的意味。现在举几个例子并加以说明。

A)杞人忧天《列子·天瑞》说:"周朝时候,杞国有一个人怕天崩地坠,自身无处寄托,因此连睡觉吃饭都没有心思了。"后来就把"杞人忧天"用为成语,比喻毫无必要的忧虑。

B)邯郸学步《庄子·秋水》说:"燕国寿陵地方有一个青年,到赵国的国都邯郸去学走路(赵国人善于走路)。他没有把本领学到手,反而把自己原来走路的步法也丢掉了,只好用两只手爬着回家。"后来把"邯郸学步"用为成语,比喻摹仿别人不到家,反而连自己原有的本领也丢掉了。

C)掩耳盗铃《吕氏春秋.自知》有一个故事说:晋国的大夫范氏灭亡的时候,有个老百姓得到一只钟,想要把它背走。只是钟太大,没法背。于是就用锤去把它打碎,这样钟又轰轰地响起来,那个老百姓怕别人听到响声来抢这只钟,赶忙把自己的耳朵堵起来,以为自己听不见,别人也就听不见了。《淮南子·说山训》也有这个故事。成语"掩耳盗铃"就是这样来的,只是把""改为""了。这个成语比喻骗人的人所用的办法非常笨拙,他自己却以为能骗得了人。成语里边还有一个"掩目捕雀",出于《三国志·陈琳传》,跟"掩耳盗铃"的意思差不多,但是群众基础较差,使用的人比较少。

由寓言故事来的成语,往往含有幽默感和深刻的教育意义。如"守株待兔""刻舟求剑""画蛇添足"等。这类成语,在全部成语中,所占的比重不算大。

4)古人原句

成语里面有一些是全用古人语句而不作改动的,例如:

A"醉翁之意不在酒"见宋朝文学家欧阳修《醉翁亭记》:"醉翁之意不在酒,在乎山水之间也。"意思是:醉翁的心思并不在饮酒上,而在于赏玩这里的山水。后代把"醉翁之意不在酒"用为成语,表示"别有用心""另有目的"等意思。

B)水落石出见宋朝文学家苏轼的《赤壁赋》:"山高月小,水落石出。""水落石出"本来是纯粹写景的文句,后代用为成语,比喻真实的情况终于显露出来。

C)更上一层楼成语不仅有完全用前人文章里的语句的,也有完全用前人诗句的"更上一层楼"就是处于唐朝诗人王之焕的《登鹳雀楼》诗。原诗是:"白日依山尽,黄河入海流。欲穷千里目,更上一层楼。""更上一层楼"这个成语,比喻在某一已有的基础上更加提高,更为扩大之类的意思。

成语里面的"一笑千金""咄咄怪事""下笔成章""一鸣惊人"等,都是全用前人的语句。这类成语在全部成语中所占的比重比较大。偶然被人们引用的前人名言警句,即使它明显地具有成语的特点,也不能把它看做成语,而只能认为那是引语。可是如果后来时常有人使用它,群众逐渐对它熟悉,那就要把它看做成语了。

5)截用或改易古人语句

有些成语不是直接使用古人的语句,而是截用或者把古人的语句略加改变,然后使用的。截用或改变的原因,主要是为了使其符合成语的结构形式。(参阅前文《成语的四字性》)例如:

A)舍生取义《孟子·告子》上篇里有两句话是:"生,亦我所欲也;义,亦我所欲也。二者不可得兼,舍生而取义者也。"后人从这两句话里,取出"舍生取义"这四个字作为成语,表示为了维护正义不惜牺牲生命的崇高品质。

B)一曝(pù)十寒《孟子·告子》上篇里有几句话是"虽有天下易生之物也,一日曝之,十日寒之,未有能生者也。"(意思是:虽然有天下容易生长的东西,但是晒它一天,冷它十天,也没有能生长成的。)后人从这几句话里摘出"一曝十寒"四个字用为成语,比喻一个人没有恒心,努力的时间少,荒废的时间多。

C)一毛不拔《孟子·尽心》上篇里有一句话是:"杨子取为我,拔一毛而利天下不为也。"(意思是:杨子极端自私,即使从他身上取下一根细微的毛发就能够有利于天下,那他也是不肯干的。)后人把这句话里的"拔一毛不为"改成"一毛不拔"四个字,作为成语,形容极端自私和非常吝啬的人。

D)近水楼台宋朝苏麟有两句诗:"近水楼台先得月,向阳花木易为春。"后来截用"近水楼台"四个字为成语,比喻在条件便利的情况下就能比一般人先得到好处。

成语里面的"知名之士""一日之长""一丘之貉""一日三秋""一字千金"都属于这一类。这类成语,在全部成语中所占的比重也比较大。

6)人民群众用过的精炼词组

谈到成语的来源,人们总会先想到上边所说的那些所谓有出处的成语。其实在成语里边占比重较大的,还是那些现在已经找不到真正原始出处的成语,这类成语,绝大部分是人民群众创造的。其中有一些具有浓厚的口语色彩和生活气息。例如:"大海捞针""指桑骂槐""另起炉灶""三三两两""大刀阔斧""囫囵吞枣"等等。这类成语,因为修辞手法和表达效果都比较好,所以历来就被人们广泛地使用着,而且不仅使用于书面上,也使用于口语中,甚至很早就使用于口语中。如果有人在古书中看到了这类成语,认为某书的作者就是这个成语的创作者,这恐怕未必可靠,譬如见于宋人语录里边的一些成语,见于元人杂剧里边的一些成语,未必就是产生于宋朝或元朝,可能都还早。

7)谚语俗语

有些成语,在两三千年之前就已经被人们写在书里。虽然用的是文言,看起来很典雅,其实本来是群众口头中使用的谚语或俗语。例如,"亡羊补牢""敝帚千金"等等,都属于这一类。为什么知道这些成语本来是谚语或俗语呢?因为使用这些成语的古人,在古书里边已经说了。如:《战国策·楚策》说:"臣闻鄙语曰:亡羊补牢,未为迟也。"(意思是:养在羊圈里的羊跑掉了,赶快把圈修补起来,免得别的羊再跑掉,也还不算晚。)曹丕《典论·论文》说:"里语曰, 家有敝帚,享之千金 "(意思是:俗语说,家里有一把破扫帚,自己以为宝贵得可以同千金相比。享就是"""当做"。)《史记·白起王剪传》说:"鄙语云,尺有所短,寸有所长。"所谓鄙语、里语或谚语、俗谚,就是民间的谚语或俗语的意思。实则有些来自谚语或俗语的成语,在古书上,也还有并不一定标明是"里语""鄙语"的。

另外还有些谚语和俗语,从文字上看,不像一般成语那样整齐典雅,很明显是人民大众的口语。可是因为它们通俗易懂。具有很好的表达效果,因此广泛地被人们所使用,也成了成语。例如"牛头不对马嘴""坐山观虎斗""众人拾柴火焰高""天下乌鸦一般黑"都是属于这一类的。

8)外来的成语

我们使用的成语,也有来自外国的。例如魏、晋、六朝、隋、唐时候,我国翻译了不少流行于西域和印度的佛经。佛经里边的语句和典故,不少从早就成了我国的成语。例如:"一尘不染""现身说法""心花怒放""不可思议""不即不离""回头是岸"皆是。明、清以来,我国跟西洋各国的文化交流逐渐频繁,西方的典故、格言以及西洋著作的汉文译本中的精炼语句,有的也就变成了我国人使用的成语。例如:"时者金也""以眼还眼,以牙还牙""旧瓶装新酒""火中取栗""新陈代谢""物竞天择""弱肉强食""拿原则来做交易""按劳取酬"等等都是。

9)改造的成语

前边说过,成语是固定词组或固定的句子,一般不能随便改变。但是有时候为了表达上或行文上的需要,也可以更换一两个字,巧妙地把它加以改造使用。这种改造的成语,表达的效果往往比较强,因为把成语改了一两个字,特别能引起读者的注意。这种办法,古代就有的。例如"物极则反"这个成语出于《鹖冠子·环流篇》。意思是事物发展到极点,一定要转到它的反面。后代有人把它改为"物极必反",就觉得更为肯定有力。南北朝时,北周有名的文学家瘐信作《哀江南赋》就把这的成语改为"物极不反",表达他那无可奈何的愤慨情绪。又如"事半功倍"这个成语,出于《孟子·公孙丑》,意思是说用力小而效果大。后来有人把这个成语里的""""两个字的位置一换,改为"事倍功半",来说明工作费劲大,收效小。但是在古代,这样使用成语的例子比较少。现在我们进入了伟大的社会主义时代,前人某些思想意识的错误性和局限性,显露得很清楚。因此把成语加以改造而表达新思想的,用得也就比较多了。例如""欲速则不达"改为"欲速必达";把"一举两得"改为"一举三得""一举多得";把"一箭双雕"改为"一箭三雕""一箭多雕";把"知难而退"改为"知难而进"等等。

时代已经改变了。生活在新社会不同于生活在旧社会,人们的思想感情、精神面貌起了很大的变化。旧的清规戒律,已经不能拘束我们了,有一部分旧成语的内容,显然不适合于今天的社会。譬如具有共产主义风格,敢于蔑视困难,敢于胜利的人们,绝不会"知难而退"。新成语"知难而进"的产生,是很自然的。这也可以算是化消极为积极,同时也收到了"古为今用"的效果。

10)新生成语

我们现在使用的成语,大都是两三千年以来流传下来的或陆续产生的。随着社会的发展演进,根据社会生活的实际需要,表达新思想意识的成语,就自然会不断地陆续地产生。全国解放以来,在阶级斗争、生产斗争、科学实验的实践中,就产生了许许多多具有积极意义的新成语,例如:

厚今薄古 推陈出新 多快好省

分秒必争 力争上游 百花齐放

勤俭持家 修旧利废 上山下乡

勤学苦练 只争朝夕 化废为宝

比学赶帮超 全国一盘棋

等等。同时,也产生了少量具有批评性的新成语,例如:"缩手缩脚""少慢差费"。这类新成语,具有鲜明的时代精神,含有积极意义。所以产生以后,立刻就不胫而走,为各阶层的广大人民群众所喜用。

以上列举的十项,是成语的主要来源,也是成语较大的类别。0401.JPG (4523 bytes)

 

五、成语的优越性

成语本来是人民大众口头上或古人今人的著作中使用的语言材料。成语之所以能得到人们的广泛使用,主要是因为它具有以下一些优点:

1)言简意赅成语一般都能把人们所要表达的丰富的思想,用十分简练、非常概括的几个字说出来,真正具有言简意赅(完备)的优点。适当地运用这些成语,会使语句显得格外精炼。例如:

A)方枘(ruì)圆凿意思是:方榫(sǔn)头不能楔(xiē)进圆孔洞,比喻两件事不相容,或者比喻事情的不可能。

B)色厉内荏(rěn)意思是外貌看起来庄矜、威严,而内心里却很怯懦。

C)众口难调意思是吃饭的人多了,饭菜的味道就很难使所有的人都满意。比喻作一件事情,不容易使各方面都没有意见。

这类成语,如果改用一般的话来说,即使多用很多的字,也未必能表达得像用成语那样的意思丰富和透彻。

2)易学易记

由于成语在结构形式和组织方法上,基本上有规律可循,所以学起来都比较容易,甚至为创造新成语也提供了便利条件。比如:

翻天覆地 横征暴敛

醉生梦死 抱残守缺 啼饥号寒

这些成语,从语法的角度上来分析是有它的共同之处的。"翻天覆地"是动宾结构,是由翻、覆、天、地四个字交错组成的。提起"翻天",可能就想起"覆地"。又如"横征暴敛",是横、征、暴、敛四个字组成的。"横征""暴敛"对仗是很工整的。所以学起来、记起来都很容易,特别是由于成语具有四字性,也使成语易学易记。

3)形象具体有许多成语,含有显著的修辞因素,看了或听了以后,就会在头脑里留下一个深刻的、具体的印象。成语中所用的修辞手法,是多种多样的,这里举几种常见的例:

A)比喻法借某一种情况说明另一种情况。例如:

中流砥柱这个成语用现代汉语来说,就是"黄河中流的砥柱山。"砥柱是在黄河中流的一座山,黄河的水日日夜夜汹涌澎湃地冲击它,可是千百年来,依然屹立在那里。因此人们就用"中流砥柱"这四个字作为成语,比喻那些意志坚强,在大风大浪里经得起考验,毫不动摇,能起支柱作用的人。

如影随形无论什么物体的影子,一分一秒也离不开那个形体。因此,人们就用"如影随形"这个成语,比喻两个人或两件事物关系的密切。

牛鬼蛇神 牛鬼和蛇神都是可憎恶的妖魔、鬼怪。因此,人们用这个成语比喻极坏的人。

水中捞月 映在水里边的月亮只是一个影子。到水里去捞月亮,当然是永远捞不到手的。因此人们用这个成语,比喻做那些白费气力,枉费心机而得不到结果的事情。

以上这几个成语,都不是直接用它的字面上的本意,而是用它那比喻的意思,都是属于修辞上的比喻法。

B)讽喻法假造一个故事,用来讽刺或者教育劝诫别的人。例如:

狐假虎威《战国策·楚策》有这样一个故事:一只老虎寻找野兽吃,遇到一只狐狸。狐狸说:"你怎么敢吃我!老天爷派我做百兽之王,现在你吃我,就是抗拒天命!你如果认为我说谎话,那么我在你前边走,你跟着我,看看野兽们见了我有没有敢不立刻跑开的?"老虎同意了,于是就和狐狸一块儿走,野兽看见老虎,吓得就跑。老虎不知道野兽是怕他,还以为真怕狐狸才跑呢,后来人们就用"狐假虎威"这个成语,讽喻那些凭借别人的势力来吓唬人的人。

画蛇添足《战国策·齐策》有这样一个故事:楚国有一个人举行祭祀典礼。行完了礼,把一壶酒赏给他家里的几位客人。客人们商量道"这酒几个人喝嫌少,一个人喝,有余。咱们在地上画蛇,谁先画成了谁就喝酒。"有一个人先把蛇画成了,拿过酒来将要喝,却又左手举着酒壶,右手又画着蛇说:"我还能给蛇添上脚。"脚还没画成,另一个人又把蛇画成了。这人把酒壶夺过来,说:"蛇本来没有脚,你怎么能给它添上脚?"于是他就把酒喝了。后来用"画蛇添足"这个成语,讽喻那些喜做节外生枝、无补于事的人。

另外成语中的"鹬蚌向争,渔人得利""愚公移山"等,都用的是讽喻法。

C)对偶法 把两个有某些类似之点的词组,互相对照,组织在一块儿,形成语法上的并列结构。例如:

车水马龙这个成语是用"车水"和马龙"两个词组构成的,"车水""马龙"对偶。这里说的是"""":车怎样呢?车象流水那样接连不断地飞驰。马怎样呢?马象龙那样活跃地奔跑。用这句成语来形容大街上人们来来往往的热闹景象是再恰当也没有的了。

良师益友这个成语是用"良师""益友"两个词组构成的。"良师""益友"对偶。这说道德学问很好的老师,于我有益的朋友都有助于自己的进步。

此外象"灯红酒绿""忍气吞声""横征暴敛""耳闻目睹"等等,也都是用对偶法构成的。这类成语的前后两个词组所表示的意思都是类似的,而不是相反的。

D)映衬法把相反的两件事互相对照。例如:

地旷人稀 旷是广阔的意思,按一般情况来说,土地的面积大,那么土地上居住的人就多。可是有些地方,尽管土地面积大,而人口并不稠密,这就是"地旷人稀""地旷""人稀"两件事是不协调的,而是相反的。这个成语就是用这两种情况的互相映衬组织起来的。

阳奉阴违这个成语的意思是表面听从,暗地里却又另搞一套。""是表面,""是里面。""是遵从,""是违背。"阳奉""阴违"恰恰相反,恰恰是互相对照的。

此外,"口是心非""曲高和寡"等等,也都是用这种修辞法。"映衬法""对偶法"的根本不同之处在于:对偶法的前后两个词组所表示的意义彼此有类似之点,有相同之处;映衬法前后两个词组所表示的意义彼此相反,对比鲜明。

E)夸张法把事物加以夸张,说得远远超出客观事实。例如:

体无完肤这个成语是形容人体受伤很严重,身上已经没有一点完好的皮肤。实则身体即使受伤极重,总还会有局部完好的皮肤,如果连一点好皮肤也没有,那也就活不成了。

鸡犬不留这个成语是形容抢掠十分严重,就连一只鸡一条狗也没给留下。

门庭若市形容交游广,来的人很多,住宅门口和院子,热闹得就象集市一样。

此外象"气吞山河""血流漂忤""口若悬河"等等也都是用这种修辞法。这类成语尽管夸张得与实际不符,但这种巧妙的修辞方法,会增强表达的效果。这种比喻手法,也就是《文心雕龙》上所说的"夸饰"

F)截短法把字数较多的文句,剪裁缩短,使他精炼简洁。例如:

瓜田李下 这个成语是截短古乐府诗《古君子行》瓜田不纳履,李下不整冠"两句而成的。原诗字面的意思是:在瓜地里,不要弯腰提鞋;在结着李子的树下,不要举手整地帽子。意思是让人们要注意自己所处的地位,避免嫌疑。

管窥蠡测 这个成语是截短《函数·东方朔传》"以管窥天,以蠡测海"而成的。原话表面的意思是:从竹管的小孔里看天,用瓠瓢量海水。它的引申义是:目光短浅,所见者小。类似"坐井观天"的意思。

此外,象"李代桃僵""蚍蝣撼树""司空见惯"等等,也都是使用这种修辞法。理解这类成语,首先要知道原来的句子是怎样说的,还要掌握它的精神实质。

G)镶嵌法故意用几个无关紧要的字插在一个词的中间,以舒缓语气或增加力量。例如:

七拼八凑:意思是搜集一些零碎材料勉强地拼凑起来。

一干一净:意思是干干净净,什么也没有了。

冤哉枉也:意思是十分冤枉。

本来主要说的是:"拼凑""干净""冤枉",而把两个字拆开,在每个字的前边或后边各镶嵌上一个字,如"""""""""""",以增加修辞效果。

成语所用的修辞方法,这些是最常见的。此外当然也还有,这里不拟多举。许多成语都具有浓厚的修辞色彩,所以使人一看就觉得形象具体。

4)语势有力成语是历史的产物,具有群众基础,表达的效果比用意思相同的一般说法为强。例如"群起而攻之",就比"大家一齐起来反对他"或者"批评他""斥责他"更有力些。"口诛笔伐"就比"用语言和文字对他进行严厉的批判"这样一句话显得有力量。

由于成语有以上各种优点,所以在文章中适当地使用成语,是非常需要的。这不仅能增强表达效果,而且可以使文章的语汇丰富多彩。不过也不能在文章中故意地多用成语,堆砌成语,以显自己的渊博,那样就可能把文章写得不文不白,不伦不类,矫揉造作,画蛇添足。这一点我们要特别注意。0401.JPG (4523 bytes)

 

六、成语使用的广泛性

成语既然可以做句子的各种成分,它本身又有许多优越性,所以成语在文章里也就使用得相当广泛。在文章一个句子里连用几个成语,也是常见的。下边举一些实例,并略加解说。

这也值得你们大惊小怪、冷嘲热讽。(《鲁迅全集"卷五引《奇文共赏》)

这句话里连用了"大惊小怪""冷嘲热讽"两个成语。"大惊小怪"是我们口头上常用的成语,宋朝的朱熹就已经用过,见《朱子语类》。"冷嘲热讽"意思是用名言暗语讥笑讽刺。"冷嘲热讽""冷言冷语"的意思很相近,但是又有区别。"冷言冷语"指的是讥笑讽刺的话。如果把这里所引的句子改为"这也值得你们大惊小怪,冷言冷语",就感觉着有点儿不顺,这是因为这里应该用动词,不能用名词。"冷嘲热讽"可以作动词用,"冷言冷语"适宜于作名词。这类细微的区别,使用成语时也应该加以辨析。又如:

干部雷厉风行,战士就不会松松散散;干部一丝不苟,战士就不会马马虎虎。(《人民日报》社论《把三八连队作风传播到全国去》)

这句话里用了"雷厉风行""一丝不苟"两个成语。"松松散散""马马虎虎"还没有取得成语的资格。"雷厉风行"意思是象雷响那样猛烈,象风刮那样迅速。往往用它形容作起事来说干就干,声势猛烈迅速的情况。这个成语出于唐朝韩愈的《潮州刺史谢上表》,原作"雷厉风飞""一丝不苟"是形容作事严肃认真,对极细微的地方也绝不马虎过去。又如:

脱离群众一事无成,依靠群众百战百胜。(《光明日报》新闻标题)

在这个新闻标题里,连用了两个成语:"一事无成""百战百胜""一事无成"是说什么事也办不成。这个成语出于唐朝诗人白居易的《除夜寄元微之诗》:"鬓毛不觉白毵毵, 一事无成 百不堪。""百战百胜"见《孙子·谋攻》:"百战百胜,非善之善者也。不战而屈人之兵,善之善者也。"意思是打了无数次的胜仗,还算不得好中的最好的,不用动兵打仗,就能使敌人的队伍屈服,这才是好中的最好的。在兵法家孙子看来,"百战百胜"还算不得是最好的军事家。后来这四个字用为成语,就表示每战必胜,所向无敌的意思。这就是取这四个字的字面意思了。

文章的题目,有时也用成语,如:

鞠躬尽瘁,砥柱中流(《回忆周总理在文化大革命中的片断》)这是徐向前同志一篇文章的标题。题目共有八的字,而是两个成语。这里所用的"鞠躬尽瘁"这个成语,意思是恭敬谨慎、竭尽辛劳地为国家为人民贡献出自己的全部力量,直到生命结束时为止。这是诸葛亮《后出师表》里的名句,颇为人们所传诵。"""辛劳"的意思。《后出师表》"尽瘁""尽力"。大概人们因为《诗经·北山》有"或尽瘁国事"之语,所以把""换成了""。这仍然可以算是照用原话。"砥柱"是立在黄河水中的一座山,在现在河南省三门峡市。尽管黄河之水汹涌澎湃,一刻不停地向这座山冲击,但是千百年来,它始终屹(yì)立不动。这里用"中流砥柱"这个成语,形容周总理所起的坚强的柱石作用。

我们经常看报,报纸上新闻或评论的标题就往往用成语。如:

漏洞百出,欲盖弥彰(《人们日报》)

事实胜于雄辩(《人民日报》)

我们不夜郎自大,也不卑躬屈膝(《人民日报》)

文艺作品的标题,特别是章回小说的回目,也往往用成语。如:

村老老是信口开河

情哥哥偏寻根究底

这个古典小说《红楼梦》第三十九回的回目,里面用了两个成语。"信口开河"是口头上常用的成语,本来作"信口开合"""是任其自然不加控制的意思。"开合"就是张开闭上。"信口开合"的意思是把嘴任意开闭,捏造出许多不可靠的话来。元朝人《争报恩》杂剧有"那妮子一尺水翻腾做一丈波,怎当他只留支剌信口开合"。开合的合也写作"",这是因为""""同音,而且有一个形容说话滔滔不绝的成语是"口若悬河"

《红楼梦》的回目使用成语的,除了上边举的这个例子,另外还有一些。其他古典章回小说,在回目中使用成语的例子也不少。不仅古典章回小说的回目,就是当代小说的章节标题,也有大量使用成语的。

我们常见的对联,也往往用成语。下面几幅对联,每幅里便都有两个常用的成语。如:

1.又读书又劳动能文能武

学政治学技术又红又专

2.三大革命波澜壮阔

六亿人民斗志昂扬

3.山河锦绣

人物风流

这里再举一个使用成语的例子。有人在某报上发表过一篇《学习十字诀》,全文是这样:

" 业精于勤 不耻下问

持之以恒 温故知新

循序渐进 好求甚解

博览群书 勤做笔记

专心致志 学以致用"

这里边"勤做笔记"一条是普通词组,"好求甚解"一条,是由成语"不求甚解"改造的新成语;除此以外,其余八条都是成语。这些成语大部分可以找到它的出处,这里不一一说明了。

从上边所引的这些例子看来,成语的使用范围是相当广泛的。因此,我们学习语文也就很有必要对成语加以注意,并且学习使用它。0401.JPG (4523 bytes)

 

七、怎样学习和使用成语

前面已经谈到,成语的文字非常简炼,又有固定的形式,本身具有易学易记的特点。所以无论学习、或者使用成语,都不很困难。但是如果想要很好地掌握它,也有应该注意的几点:

1)彻底理解学习和使用成语,跟学习和使用字、词一样,首先要彻底理解它的涵义,不能"不求甚解"。如果对某一个成语的意思还没有理解透彻,或者对成语中某个字的音义还说不准确,就随便拿来使用,那就难免用得不恰当,甚至闹出笑话。

成语的来源不一,有的容易懂,有的比较难懂,可是其中以容易懂的占多数。有些成语从字面上就可以看出它的意思来,如"千言万语""心直口快""苦口婆心"等等,都很容易懂。"如一发千钧"(意思是一根头发负担着千钧的重量。""是我国古时的重量单位,一钧大约等于三十斤。这个成语是形容情势非常危险。)"啼饥号寒"(意思是饿得哭泣,冻得叫喊。"""""""叫喊",这个成语是形容挨饿受冻的悲惨景象。)"不速之客"(意思是没有邀请就突然来到的客人。"""邀请"讲。)等等,就比较难懂。但是只要把个别生字如""""""""""弄清楚了,整个成语的意思就不难理解。至于象"瓜田李下"这个成语,就应该算是难懂的。先要知道古乐府诗《古君子行》里有"瓜田不纳履,李下不整冠"两句话。这是告诉人们处在嫌疑的地位要注意。在古书里,也把这个意思写作"瓜李之嫌"(见《唐书·柳公权传》)。无论是"瓜田李下""瓜李之嫌",如果不知道它的出处,只从字面上作解释,那就很难懂得它的意思。又如"管窥蠡测"这个成语,如果仅仅知道管是"竹管",窥是"从孔隙里看""""瓠瓢",测是"测量",也不容易懂得整个成语的意思。如果知道这四个字是从"以管窥天,以蠡测海"八个字里截取下来的,那就不难知道这个成语比喻的是:所见甚小,看不到事物的全面。至于那些由历史事实来的成语,如"八公山上,草木皆屏""项庄舞剑,意在沛公"之类,从寓言传说来的成语如"叶公好龙""含沙射影"之类,如果不知道它们的出处,当然也是无法理解。以上所说的这类比较难懂的和很难懂的成语,大部分见于古书中,想要理解这类成语,可以翻阅《辞源》《辞海》等有关的书籍。

有些成语,懂得了字面的意思,还要特别注意它的习惯上的用法。例如"一个巴掌拍不响""孤掌难鸣"这两个成语,只从字面上看,好象一个是白话,一个是文言,意思没有什么两样。可是仔细想想,"一个巴掌拍不响",是说事情的发生不是由于单方面引起来的,使用这个成语,有各打五十板的意味。"孤掌难鸣"是说只有一个人的力量很难成事。对如此处境的人,有同情的意味。两个成语的意思并无共同之处。(有的人,在某一特定的环境下,也把"孤掌难鸣"当做"一个巴掌拍不响"来用,但究竟是不够妥当的。)所谓彻底理解,也包括连这些地方都要加以辨析,彻底弄清楚。

2)用得场合恰当使用成语,应当力求用得场合恰当,不应当滥用。郭沫若同志曾经举过一个例子,现在不妨引在这里。他说:

"现在有些文章有个毛病,就是爱堆砌形容词…… 六万万人正以排山倒海、乘风破浪之势……’这样的句子就有点不恰当。把山移开、海翻过来,那是多么大的形势,同 乘风破浪 不能相比。所以既然已有 排山倒海 ,就不应再用 乘风破浪 了。"(《文风问答》)

这个错误,就是由于不顾场合,硬把"乘风破浪"这个成语塞进句子里造成的。

此外,还有一种情况,使用成语时也应该特别注意,即它的历来的用法。""日理万机"这个成语,旧日只用于皇帝、国王,意思是每天处理的国家大事很多。现在也有人用于毛主席、周总理,说他们"日理万机",这也未尝不可。但是如果再用之于省长、县长等人,就不很恰当 尽管他们每天做的事情很多。

对于在某一场合看起来好象都可以使用的几个成语,更要仔细地辨别它们的不同之处,体味文章所需要表达的意思是什么,选用哪个最恰当。例如"千头万绪""千变万化"这两个成语,有时候在一个句子里好象都可以用,可是如果说"这本小说的情节真是千头万绪,我越看越觉得有味"。那就不如不用"千头万绪",而用"千变万化"

3)分清褒义贬义成语里面,也的除了表示本身的意义之外,还表示人们的喜爱或者憎恶的感情。表示喜爱的,通常说它含有褒义;表示憎恶的,通常说它含有贬义。这两类成语千万不可误用。比如,我们不能说"敌军的先头部队,勇往直前地冲上来",因为"勇往直前"是形容勇敢地向前进,含有褒义。而这里说的是敌人的情形,我们对他们当然是不会有什么好感,所以应当用含有贬义的词语,把"勇往直前"改为"不顾死活",那就比较合适些。又如"无微不至""无所不至"两个成语的意思有些相近,但是"无微不至"多指关怀,含有褒义;"无所不至"多系斥责,含有贬义。因此"帝国主义者对殖民地劳苦人民的剥削压榨真是无微不至"这个句子,就有毛病。应该把"无微不至"改为"无所不至",那才比较妥当。又如成语"擢发难数",就是含有贬义的。一般是指某人所犯的罪恶之多, 原作者采取了夸张的手法。不能单纯地把它当作"不胜枚举"之类的意思来讲。比如"今年市场繁荣,百货品种多得真是擢发难数",把擢发难数用在这里,就觉得可笑,把它改为"不胜枚举"就行了。

4)注意成语的规范化前边说过,成语是固定的词组或句子,一般不能随便换字或改变它的结构。不过有少数成语,也有从早就有两三种不同的说法的。如的"一发千钧"也作"千钧一发""含沙射影"也作"含沙射人""鹬蚌相持,渔人得利"""也作""""也作"",等等。这是多年来形成的差异,我们只能根据"约定俗成"的原则,承认几种说法都可以。又如"捕风捉影"这个成语,原是"系风捕影",见《汉书·郊祀志》。成语"每况愈下",原作"每下愈况",见《庄子·知北游》。可是由于误用已久,现在我们也不必恢复它的原来面目。还有一种情况,有时为了增强语势、加强表达效果,也可以适当的在成语中插入几个字,例如:

天下何曾太平

鱼目岂能混珠

理直而后气壮

这样借用原有的成语略加改动,也完全可以。但是我们自己使用成语,除非为了取得修辞的效果,对某一成语确有改变的必要时,都应该注意成语的规范化,也就是尽量地照原来的文字使用,保持语文的纯洁和健康。有人把"变本加厉"写成"变本加利",把"奋不顾身"写成"愤不顾生",把"焕然一新"写成"换然一新",把"至理名言"写成"真理名言"等,都是不妥当的。因为这样改变起来,就容易造成语文中的混乱现象,甚至使人误解。

前边说过,在必要的情况下,也可以改造成语,使它更好地为我们的语言服务。除此以外,作诗的时候为了押韵,也可以把成语的结构略加改动。例如郭沫若同志有一首《向地球开战》的诗,最后几句是:

别的星球或许也有人类更加进步,

我们要交流经验,争取宇宙大同。

同志们,这是不是幻想呢?

不,这正是马克思主义的造极登峰。

但我并不想多用力来歌颂明天,

我只想多用力来在今天把你们歌颂。

赶快向地球开战吧,同志们,

无论在天涯海角,让我们陷阵冲锋。

这里为了押韵,把成语"登峰造极"改为"造极登峰",报"冲锋陷阵"改为"陷阵冲锋",这完全是可以的。

又如《红楼梦》第八十六回的回目是:

人亡物在公子填词

蛇影杯弓颦卿绝粒

成语原来是"杯弓蛇影",出于《晋书·乐广传》。故事是这样:乐广有位亲近的客人,很久没有到他那里,乐广问他原因,客人说,"前次你请我喝酒,我正要喝,看进酒杯里有条蛇,心里很厌恶,喝酒以后就病了。"这时候乐广办公厅的墙壁上挂着一张弓,弓背上画着蛇,涂着明亮的油漆。乐广心想,杯中的蛇就是弓上的影子。于是又在原地方摆上酒,问那位客人:"酒里边是否还见什么东西?"客人说:"跟前次一样。"乐广把原因告诉了客人,客人忽然醒悟,很久没有治好的心病,立刻消失了。《红楼梦》的回目把的"杯弓蛇影"改为"舌影杯弓",这是为了要使回目的平仄协调。回目的上联"人亡物在,公子填词",用的是"平平仄仄,仄仄平平"的格式(""虽然是平声字,但是它放在后半句的第一个字上,这样也可以)。下联应作"仄仄平平,平平仄仄",作者想要在这里用"杯弓蛇影""人亡物在"对仗,可是"杯弓蛇影""平平平仄",于是就把它改为"蛇影杯弓",使它合于"仄仄平平"的格式(""虽然是平声字,但是它放在第一个字上是无妨的)。为了这类原因,改动成语也是可以的。

5)成语的灵活运用一般说来,成语是"固定词组",有一定的固定性。可是,我们不能就认为它是一成不变的。在实际运用方面,是有它的极大的灵活性的。前面有些例子,已足以说明这个问题。现在我们再举几个例子来看:

杞忧心事知多少,愿把兴亡责匹夫。

这两句诗里,就包含着两个成语:①"杞人忧天",②"匹夫有责"。可是诗的句子里,并没有完整地把这两个成语写出来,而是把成语融化在诗句之中。又如清代新安处士刘四新答吴三桂诗:

李陵心事久风尘,三十年来讵卧薪?

"卧薪"就是成语"卧薪尝胆"的缩写 当然,"卧薪"二字也可以看做是用典。又如,有句格言似的话:

苟有恒,何必五更起三更眠?最无益,莫如一日曝十日寒。

这就又把成语"一曝十寒"""""后面,各加上了一个""字。

要想能够把成语用得灵活,必须把成语的精神实质真正地吸收、消化,才能融会贯通,左右逢源。0401.JPG (4523 bytes)

 

八、成语出处的检查

为了透彻地理解成语,遇到自己不懂或者用不准确的成语,可以从词书或类书中把那个成语查出来,仔细研究,深入理解。大概古书中比较常见的成语,《佩文韵府》《辞源》《辞海》这些书里差不多都收罗了。现在常用的成语,从《汉语成语小词典》里也基本上可以查得到。不过《佩文韵府》一般不收整个的成语,只收成语中的词语。例如不收"含沙射影",只收"含沙""含沙射""射影"这些词组。而且只有出处,不作解释。《辞海》《辞源》既有出处,又有解释。以上三部书都是用文言写的。《汉语成言小词典》是用现代语解释成语的,缺点是只对一部分成语注了出处,另外有些成语本来也可以查到出处,但是没有注出来。当然,也是不少的成语,确实查不到它的出处。这本书通俗易懂,为了学习和使用成语,也可以不把它作为工具书而作为一般读物来阅读。